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14/03/2008

Décès du dernier « poilu » de la Grande Guerre

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Lazare PONTICELLI est décédé ce mercredi 12 mars 2008 à l'âge de 110 ans, a annoncé l'Elysée. Ses obsèques nationales auront lieu lundi matin aux Invalides à Paris, a publié Alain Marleix, Secrétaire d'Etat chargé des Anciens combattants.


Italien de naissance, né le 7 décembre 1897, il est devenu Français en 1939. Il aura donc connu trois siècles. Arrivé en France à l'âge de 9 ans avec son frère aîné pour fuir la misère, il fut ramoneur puis crieur de journaux.  «Je salue l'enfant italien venu à Paris pour gagner sa vie et qui choisit de devenir Français, une première fois en août 1914, lorsque, trichant sur son âge, il s'engagea à 16 ans au 4ème Régiment de Marche dans la Légion étrangère pour défendre sa patrie d'adoption. Une deuxième fois en 1921, lorsqu'il décida de s'y établir définitivement», a ajouté Nicolas Sarkozy.f0ffcfd8dcd7672fbc8fad5a0a499702.jpg

Il participe aux combats en Argonne puis creuse les premières tranchées. Lorsque l'Italie entre à son tour en guerre aux côtés des Alliés, il est envoyé sous le drapeau transalpin se battre contre les Autrichiens. Blessé au visage, il apprend l'Armistice pendant sa convalescence et revient en France en 1920. Il monte alors une entreprise d'entretien de cheminées d'usine qu'il fera prospérer, avant de passer la main dans les années 1970.

Lazare Ponticelli, qui vivait dans le Val-de-Marne au Kremlin-Bicêtre, près de Paris, avait dans un premier temps refusé l'idée d'avoir des obsèques nationales comme le proposait le gouvernement, mais avait finalement décidé d'accepter, «au nom de tous ceux qui sont morts, hommes et femmes» pendant la première Guerre mondiale.

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